Wat stress, mindset & VR met elkaar te maken hebben

By 20 november 2020 Artikel

Wat is stress?

Stress is een natuurlijk (en automatisch) proces in je lichaam. Van nature is stress nuttig en goed. De meest belangrijke functie van stress is dat het gevaar herkent en je in staat stelt om daar zo snel en zo efficiënt mogelijk op te reageren. 

Dit natuurlijke proces is eeuwenoud. We kennen allemaal het voorbeeld van een tijger die uit de bosjes springt: stress zorgt ervoor dat je snel handelt om de gevaarlijke situatie te overleven. Je onbewuste brein komt meteen in actie zonder dat je erover na hoeft te denken. 

Vind je het interessant om meer te lezen over wat er precies gebeurt in je brein en je lichaam tijdens een stressvolle situatie? Lees dan deze blog over de stressrespons.

Je stress mindset

Stress is dus een natuurlijk proces, waar je in beginsel niet zoveel aan kunt veranderen. Althans… laten we eens kijken naar je mindset.

Je mindset bestaat uit de overtuigingen die je hebt over een bepaald onderwerp. Ook over stress heb je bepaalde overtuigingen. Deze zullen waarschijnlijk voortkomen uit alle verhalen die je hoort over stress. Want stress kan zorgen voor allerlei narigheid zoals burn-out, hartfalen en diabetes, toch? 

De kans is groot dat jouw mindset tegenover stress, door al zulk soort verhalen, vrij negatief is. 

Maar wat nou als er ook een andere kant aan het verhaal zat?

Connecties in je hersenen & hormonen 

In je hersenen bevinden zich allerlei connecties. Die connecties worden sterker wanneer je iets vaak doet en zwakker wanneer je iets minder vaak doet. Je hersenen kunnen dus groeien, krimpen en veranderen. Dit heet neuroplasticiteit (lees voor meer informatie deze blog). 

Een van de hormonen die verantwoordelijk is voor de aanmaak van nieuwe connecties in je hersenen is Dehydroepiandrosteron, oftewel DHEA. DHEA helpt om je hersenen te laten groeien en laat je hersenen sterker worden van stressvolle situaties. 

Dit herstelhormoon heet ook wel het antistresshormoon en laat spanning en vermoeidheid na een moment van stress afnemen. 

Een ander hormoon dat wordt aangemaakt in een stressvolle situatie is cortisol. Cortisol zorgt ervoor dat je lichaam in staat is tot bijzondere prestaties. Op zich is cortisol dus niet slecht voor je. 

Maar veel stress betekent dat je lichaam langdurig veel cortisol aanmaakt. En het negatieve aspect van cortisol is dat het verschillende lichaamsfuncties (zoals spijsvertering en herstel) pauzeert.

In een stressvolle situatie wordt gelijktijdig cortisol en DHEA aangemaakt, waarbij DHEA de negatieve gevolgen van cortisol compenseert. De verhouding tussen cortisol en DHEA wordt ook wel de ‘’groei-index’’ genoemd. 

Wanneer er bij een stressvolle situatie veel cortisol vrijkomt en weinig DHEA, dan heb je een lage groei-index. Andersom heb je een hoge groei-index wanneer er meer DHEA vrijkomt dan cortisol (wat er in resulteert dat je minder klachten ervaart tijdens stress).

Groei door een positieve stress mindset

Wat betekent dit nu precies? Wanneer de verhouding tussen cortisol en DHEA goed is, en er dus sprake is van een positieve groei-index, leidt stress tot groei. Als echter cortisol de overhand heeft, en er sprake is van een negatieve groei-index, blijft je lichaam constant in een staat die van nature nooit zo bedoeld is.

Het goede nieuws is dat je zelf invloed hebt op hoeveel DHEA je lichaam aanmaakt tijdens stress! Dit is waar je mindset om de hoek komt kijken. Uit onderzoek is gebleken dat door een positieve stress mindset meer DHEA wordt aangemaakt, wat resulteert in een positieve groei-index.

Dit bleek onder andere uit verschillende wetenschappelijke onderzoeken, waarin de deelnemers werd gevraagd een filmpje te kijken voorafgaand aan een stressvolle situatie. 

De ene helft kreeg een filmpje te zien waarin het gevaar van stress werd benadrukt. De andere helft kreeg een filmpje te zien waaruit bleek dat stress goed is voor groei en ontwikkeling. 

Bekijk de verschillende filmpjes maar eens:

Het resultaat van deze onderzoeken? Het kijken van een positief filmpje over stress brengt een grote positieve verschuiving in de mindset mee. Dit resulteert in een hogere aanmaak van DHEA, wat weer een positief effect heeft op de gevolgen van stress op (onder andere) gezondheid, prestaties en welbevinden.

Door een positieve mindset tegenover stress te ontwikkelen, kun je stress dus in je voordeel gaan gebruiken!

‘’Change your mind, change the moment!’’

Maar… hoe dan?

Een positieve mindset door VR

Een van de bewezen methoden om je stress mindset te trainen, is met VR. Hier zijn we bij The Recharge Company dan ook groot fan van!

De VR game die wij gebruiken heet Stressjam. Deze game is zo ontwikkeld dat precies de onderdelen van je brein geactiveerd worden die je nodig hebt bij stress. 

Hoe dat werkt? Heel kort gezegd: tijdens een situatie van stress kan één bepaald onderdeel van je hersenen (je hippocampus) de rest van je hersenen tot rust brengen. En dit onderdeel van je hersenen wordt geactiveerd door beweging, ruimtelijke oriëntatie en reflectie. 

Tijdens een sessie Stressjam ben je constant aan het bewegen, moet je de weg vinden in een vreemde (virtuele) wereld, hoor je overal geluiden en moet je leren reflecteren op je eigen stress en je eigen handelen. 

Tegelijkertijd word je getraind in het ontwikkelen van een positieve stress mindset, waardoor je brein groeit en ontwikkelt.

Tijdens het spel krijg je door middel van biofeedback te zien welke onderdelen van je hersenen de overhand nemen. Door hiermee te oefenen, leer je wanneer je gas bij kunt geven en wanneer je gas terug moet nemen. Deze digitale ervaring helpt je om dit ook in het dagelijks leven te leren herkennen.

Benieuwd naar wat innovatieve oplossingen zoals Stressjam voor jouw organisatie kunnen betekenen? Neem contact op!

Kyra Geerts

Content manager & coach bij The Recharge Company

Join the discussion One Comment

Leave a Reply